Afonso Canavilhas     |       15 fev 2018

Leicester quer seguir vivo na FA Cup

As oitavas da FA Cup começam nessa sexta-feira com a realização de dois jogos. No King Power Stadium, o Leicester recebe o Sheffield United, enquanto o Chelsea enfrenta o Hull City em Stamford Bridge. Os dois times da Premier League são favoritos a garantir o acesso, mas precisam provar isso no gramado.

A FA Cup é uma porta aberta ao sonho do Leicester City, time que ambiciona voltar a erguer um título nacional depois de ter vivido um autêntico “conto de fadas” que culminou com a conquista da Premier League. Os “foxes” sabem que em uma prova a eliminar tudo pode acontecer e nessas oitavas enfrentam o Sheffield United, time que milita na Championship. Esse será o terceiro confronto do Leicester contra times de divisões secundárias nessa edição da FA Cup após ter eliminado o Fletwood (precisou de duas partidas) e o Peterborough United.

Após três jogos sem vencer, dois deles com derrotas frente ao Everton (2-1) e Manchester City (5-1), o Leicester pretende reagir nessa partida e, de preferência, “fechar” a eliminatória em um só jogo. A torcida que se deslocará ao King Power Stadium espera que a goleada sofrida no Etihad não tenha deixado marcas na equipe.

A partida poderá ficar marcada pelo retorno e Riyah Mahrez ao time titular. O argelino esteve afastado durante um tempo após sua transferência para o City não se ter concretizado e voltou à ação precisamente no Etihad, atuando durante meia hora. Para o confronto com o Sheffield, Claude Puel poderá devolver a titularidade a uma das suas melhores unidades. No que respeita às escolhas prováveis do francês, Hamer deverá ocupar o gol, Simpson e Fuchs, ambos campeões pelo Leicester, deverão surgir nas laterais, enquanto o eixo defensivo poderá ficar a cargo de Dragovic e Benalouane. Iborra e Ndidi deverão ser os escolhidos para o centro do campo, enquanto Gray e Mahrez tentarão servir Diabaté e Ihenacho. Okazaki é a única baixa para esse desafio.

O Sheffield United vai até ao King Power Stadium após uma vitória na receção ao Leeds United por dois a zero. A equipe que disputa o segundo escalão britânico está a apenas três pontos dos lugares de acesso ao “play-off” e, para chegar nessa fase da FA Cup, passou pelo Ipswich Town (0-1) e pelo Preston North End (0-1). No que diz respeito  a lesões, o técnico Chris Wilder não tem nenhuma grande “dor de cabeça” para essa partida, podendo alinhar seu time na máxima força se assim entender.

Foto: Michael Regan/Getty Images