Afonso Canavilhas     |       26 fev 2018

Swans e Sheffield disputam acesso à próxima fase da FA Cup

Dois jogos da Copa da Inglaterra estão agendados para essa semana, ambos para efeitos de desempate. No País de Gales, Swansea City e Sheffield Wednesday se enfrentam após um zero a zero no estádio Hillsborough. Em Londres, o Tottenham recebe o modesto Rochdale e não se adivinham dificuldades para o lado dos “Spurs” no que diz respeito ao acesso à fase seguinte.

No retorno do técnico português Carlos Carvalhal ao terreno do Sheffield, time à frente do qual iniciou a temporada, o Swansea não conseguiu mais que um empate sem gols, adiando a decisão para o estádio Liberty, seu terreno de jogo. Essa tendência já se tinha verificado nas duas eliminatórias anteriores disputadas pelos “cisnes”: empataram o primeiro desafio fora de cada frente a Wolves e Notts County e depois decidiram o acesso jogando em casa. Esse é o terceiro adversário das divisões inferiores que o Swansea encontra em seu caminho nesta Copa da Inglaterra.

O encontro disputado nesse final de semana não correu bem ao time galês que tem registrado uma grande recuperação desde a chegada de Carlos Carvalhal. Na ida ao terreno do Brighton, a goleada sofrida (4-1) pôs fim a um ciclo de dez jogos sem conhecer o sabor da derrota. É hora de o Swansea se recuperar para poder alcançar as quartas da FA Cup, importando relembrar que, desde que Carlos Carvalhal chegou ao clube, o Swansea só perdeu uma vez atuando no seu terreno, frente ao Tottenham, por dois a zero.

O time do Sheffield Wednesday abdicou dos serviços de Carlos Carvalhal durante essa temporada, mas a verdade é que não se registraram grandes melhorias, tanto que o time está mais perto dos lugares de despromoção à League One (terceiro escalão) que do “play-off” que dá acesso à Premier League, etapa do Championship que alcançou na temporada passada. A fase também não é a melhor: após o primeiro confronto com o Swansea, o Sheffield perdeu os dois encontros que jogou frente a Millwall (2-1) e Aston Villa (2-4).

Carlos Carvalhal conhece bem esse time do Sheffield Wednesday e tem às suas ordens um elenco mais forte no plano teórico. Um jogo de Copa é sempre bem imprevisível, porém, é do lado dos Swans que está o favoritismo quanto ao acesso, até porque não se adivinham grandes alterações no time para essa partida.

Foto: Huw Evans Picture Agency