Afonso Canavilhas     |       21 fev 2018

Lokomotiv à procura da confirmação

O primeiro desafio da quinta-feira de Liga Europa opõe o time russo do Lokomotiv de Moscou à formação francesa do Nice. O primeiro embate, no Allianz Rivera, culminou com um triunfo soviético por três a dois, que deixa ótimas perspetivas para esse desafio da volta.

O Lokomotiv de Moscou foi um dos poucos times do Leste europeu a conseguir alcançar um resultado positivo na partida de ida das “16 avas” da Liga Europa 2017/18. Para a maioria dos emblemas do território descrito, esse duelos europeus representaram o retorno oficial à competição após as pausas de inverno dos respetivos campeonatos, se apresentando menos ritmadas que a generalidade das adversárias.

Atual líder do campeonato russo, o Lokomotiv teve um desafio exigente na visita a casa do Nice, time francês que disputou a fase preliminar da Liga dos Campeões mas acabou caindo na Liga Europa. Essa temporada não tem corrido tão bem quanto a anterior ao time da Côte D’Azur, mas a vitória do Lokomotiv não deixa de ser um grande feito: vencer fora de casa e marcando três gols é um tremendo passo a frente. O meia português Manuel Fernandes foi o herói da partida ao empatar um “hat-trick”.

Nessa partida de volta, pode acontecer de tudo, exceto facilidades para o time gaulês. Vejamos: um triunfo em Moscou por 1x0 ou 2x1, por exemplo, não será suficiente para o time mandado pelo suíço Lucien Favre seguir para as oitavas da Liga Europa.

O Nice terá pela frente um adversário que está cumprindo uma das melhores temporadas da sua história recente e os resultados são elucidativos quanto a isso. Ao vencer na França, o time dos “maquinistas” alcançou o sétimo triunfo de modo consecutivo. O experiente Yuriy Semin tem à sua disposição um time bem capaz em que o português Manuel Fernandes assume a “batuta” do meio-campo, contando com o gênio dos Miranchuk no ataque, bem como com a contribuição de Ari e Farfán.

O Lokomotiv tem todas as condições para conservar a vantagem que possui no frio moscovita. Em sua arena, durante a fase de grupos, o Lokomotiv venceu o Zlín (3-0) e o Copenhague (2-1), perdendo para os moldavos do Sheriff Tiraspol (1-2). O único encontro em que não chegou ao gol nessa Liga Europa foi o primeiro da fase de grupos, quando empatou sem gols frente ao Copenhague na Dinamarca.

Foto: Getty Images