Sporting joga no Cazaquistão
  Afonso Canavilhas     |       14 fev 2018

Sporting joga no Cazaquistão

A fase decisiva da Liga Europa 2017/18 começou na terça-feira com a realização do encontro entre os sérvios do Partizan e os russos do CSKA, disputado em Belgrado. Nesta quinta-feira se disputam o restante das partidas de ida da competição. A cidade de Astana, no Cazaquistão, ponto mais oriental por onde passa a competição, recebe o duelo entre a equipe local e o Sporting.

O Astana, time que há bem pouco tempo até marcou presença na fase de grupos da Liga dos Campeões, conseguiu se classificar para as 16 avas dessa Liga Europa 2017/18 ao terminar na segunda colocação do grupo A com dez pontos, um a menos que o Villarreal. O time cazaque teve uma boa campanha na primeira fase apesar de ter perdido os dois jogos que disputou com os espanhóis. Venceu nos terrenos de Maccabi Tel Aviv e Slavia de Praga e esses resultados acabaram por se assumir como decisivos para o acesso do time à fase seguinte. Em termos estatísticos, o Astana fez dez gols distribuídos pelos seis jogos (nunca ficou em branco) e encaixou sete, seis deles nos dois desafios com o Villarreal. No sintético de Astana só o Villarreal foi capaz de vencer.

A abertura da janela de inverno fez com que o time do Cazaquistão perdesse uma das suas referências: Junior Kabananga, atacante congolês que estava há três temporadas no clube e foi para a Arábia Saudita. A saída implica um decréscimo de qualidade no setor ofensivo do Astana.

O Sporting chega na Liga Europa após ter caído da Liga dos Campeões, prova em que caiu no grupo com os espanhóis do Barcelona, os italianos da Juventus e os gregos do Olympiakos. À entrada para essa eliminatória, não há duvidas que a maior parte da responsabilidade do time leonino, favorito a avançar por todos motivos e mais algum, tendo inclusive a possibilidade de disputar a partida de volta no seu terreno, em Alvalade. O time treinado por Jorge Jesus não prioriza a participação na Liga Europa, mas também não pretende se ficar já por essa primeira eliminatória. No elenco do time português há soluções e capacidade suficiente para gerir o time nas várias provas em que está envolvido. Atendendo também a duração da desgastante viagem até Astana, é possível que Jorge Jesus opte por preservar algumas peças habituais para a ida a Tondela para a Liga NOS, marcada para segunda-feira.

O encontro entre Sporting e Astana está marcado para as 14h00 (horário de Brasília) e ainda que os portugueses sejam favoritos a avançar, nesse primeiro jogo os donos da casa parecem ter bons motivos para acreditar em um resultado positivo.

Foto: RTP